Получайте новости с этого сайта на
Никита Петров

​Отец IBM

Сегодня исполнилось 156 лет со дня рождения Германа Холлерита. Вряд ли вам доводилось пользоваться его знаменитым табулятором, но именно на базе этого изобретения выросла компания IBM и, в значительной степени, современная электроника. Подробности – в сегодняшней старости.

Герман Холлерит - американский инженер и изобретатель немецкого происхождения, основоположник счетно-перфорационной техники, непосредственной предшественницы современных компьютеров. Занимаясь в 80-х годах прошлого столетия вопросами обработки данных переписи населения, он сконструировал машину, автоматизирующую процесс обработки данных. Он родился 29 февраля 1860 года в Буффало, штат Нью-Йорк. Герман был седьмым ребенком Иоганна Холлерита, который эмигрировал в США из Германии в 1848 году.

После переезда семьи в Нью-Йорк Герман поступает в школу, из которой вскоре его исключают из-за прыжка из окна второго этажа. Обычно Герман покидал классную комнату перед уроком правописания, но на этот раз учитель запер дверь…

После исключения из школы Холлерита обучал учитель-лютеранин, с которым он прошел курс средней и высшей школы. В 16 лет Холлерит поступил в Колумбийский колледж со специализацией по горному делу.

Однако Холлерита интересовало, скорее, не горное дело, а техника, и в особенности электротехника. В университете он встречает профессора Уильяма П. Троубриджа, который вскоре назначает Холлерита своим ассистентом в Статистическом управлении переписи населения США.

НАЧАЛО БУРНОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ

В 19 лет Холлерит переехал в Вашингтон, чтобы приступить к новой работе. В Джорджтауне он стал активным членом общественных кружков. С доктором Джоном Ш. Биллингсом он встретился у него дома, куда пришел по приглашению его дочери. Биллингс был довольно авторитетным экспертом по анализу статистических данных и его вполне закономерно назначили директором Статистического управления по переписи населения в 1880 году. Именно в это время Биллингс сообщил Холлериту о своей идее создания машины с перфокартами для составления таблиц по данным переписи населения США. Всего существует две версии влияния Биллингса на изобретение Холлерита: 1) он “только предложил создать нечто подобное”, 2) он “предложил использовать карты с описанием личности при помощи отметок по краям карт, а также устройство, которое напоминало сортировальную машину”.

Сам Герман Холлерит об этом говорил: “Я пошел к мистеру Леланду в Управление переписи населения и попросил взять меня к нему на работу служащим. После изучения проблемы я вернулся к доктору Биллингсу и сказал, что могу разработать способ решения проблемы, а затем спросил, будет ли он со мной работать. Доктор отказался, т. к. его больше не интересовали эти проблемы, кроме уже полученных данных”.

В 1891 году Биллингс обратился к Американскому обществу по развитию науки: “В 1880 году я предложил, что различные статистические данные можно записывать на одной карточке путем перфорирования, а затем обрабатывать с помощью механических средств, выбирая необходимые группы перфораций. Электрические счетные машины, используемые сейчас для переписи населения, являются результатом этого предложения”.

Дочь Биллингса говорила следующее: “Отец не имел способности к механике, поэтому вся заслуга принадлежит мистеру Холлериту”.

Когда генерал Ф. Уолкер переехал из Вашингтона в Массачусетский технологический институт в 1882 году, он сделал Холлериту предложение преподавать машиностроение в этом институте. Холлерит провел там год, разумеется, с пользой для себя, развивая свои идеи и разрабатывая первое оборудование для записи данных переписи и составления по ним таблиц.

В 1883 году он возвращается в Вашингтон, и поступает на работу в патентное ведомство США. Знание патентных систем здорово помогло ему в следующем десятилетии как изобретателю. В то время он уже мог сконструировать прототип табулятора, но не хватало финансовых средств. Ему не удалось занять деньги у своей семьи и друзей на нужды своих проектов, поэтому он исходил из того что есть, прототип был построен на небольшие собственные сбережения.

В 1884 году в Сант-Луисе он разработал идею об улучшении тормозов для железнодорожного транспорта. Холлерит сконструировал электрические тормоза для поездов и участвовал в конкурсе, в котором также были представлены тормоза с использованием сжатого воздуха и принципа вакуума. Электрический тормоз был признан лучшим из пяти, но возникли сомнения по поводу его практичности (во многом из-за боязни грозы), поэтому систему Холлерита отклонили, а патенты оставались бездействующими до конца срока действия. Победителем конкурса был признан Джордж Вестингауз, американский промышленник, инженер и предприниматель, основатель компании «Westinghouse Electric».

Следующий патент Холлерита — аппарат для рифления металлических трубопроводов — вначале также применения не нашёл, однако позже им воспользовалась фирма “General Motors” для изготовления гибких соединений.

Самым значимым для Холлерита стал патент 395.782 “Искусство составления статистических данных”, зарегистрированный 23 сентября 1884 года. Холлерит применял свой прототип для составления таблиц по статистическим данным смертности в Балтиморе, штат Мэриленд, в 1887 году, а также подобную статистику для Нью-Джерси. Благодаря своему опыту, Холлерит подтвердил, что перфокарты являются важнейшей частью в процессе составления таблиц. В том же году он сделал исправление в своем патенте: “Предлагается усовершенствование способа обработки статистических данных, которое состоит из предварительной подготовки отдельных перфокарт, каждая из которых заключает в себе данные об одном человеке или предмете”. Вследствие этого исправления многие промышленники должны были заключить договор с Холлеритом о лицензии на его оборудование с перфокартами. Следующий патент 397.783 был назван “Устройство для составления статистических данных”. Уже спустя два года данные смертности Нью-Йорка обрабатывались с помощью оборудования Холлерита.

Когда стартовала очередная перепись населения США 1890 года, данные о каждом человеке перено-сили на карты размером 73/8 х 33/4 дюйма. После делали перфорацию по краям, согласно каждой характеристике человека. Один угол карты подрезался по диагонали для удобства при подсчете и сортировке (выборке).

В те годы еще отсутствовали способы сортировки перфокарт, поэтому подобный процесс производился визуально. Например, номер участка или района регистрировался в виде комбинации четырех или пяти отверстий, расположенных с одного края карты. При осмотре этих отверстий, инспектор мог определить: на своем ли месте стоит перфокарта, однако сразу сказать, что это за карта он не мог. Новая машина Холлерита сама выполняла перфорацию с учетом образца. Т.к. машина использовалась для переписи населения, она была сконструирована как раз для того, чтобы облегчить труд оператора и сократить количество ошибок.

Большего в то время добились при составлении таблиц. В 1880-х годах электричество ещё редко использовалось, поэтому применение электричества в вычислительной машине того времени было явлением инновационным.

Для своего табулирующей машины Холлерит сконструировал пресс с плотной резиновой пластиной и направляющими с упором для карт. Пластина состояла из углублений, которые соответствовали расположению потенциальных перфораций на карте. Эти углубления в виде чашечек были частично заполнены ртутью и соединены клеммами с задней стенкой корпуса. Над резиновой пластиной находилась коробка с проекционными контактными точками, приводимыми в действие пружинами. Данные точки совпадали с углублениями, заполненными ртутью. Когда карта закладывалась в пресс, в местах появления отверстий на карте контактная точка соприкасалась с ртутью и электрическая цепь замыкалась, что приводило в действие счетчик. Циферблат счетчика, способный регистрировать числа до 10 000, передвигался на одно деление с помощью электромагнита, который получал сигнал через “ртутные чашечки”. Периодически данные счетчика считывались, и общая цифра заносилась вручную на итоговую карту.

Карты можно было сортировать согласно характеристике перфораций. Устройство было снабжено коробкой с 24 отделениями. У каждого отделения была крышка, которая открывалась с помощью пружины при попадании туда карты. После выбора карты крышка открывалась, и карта вручную забиралась и складывалась в нужное место. Прошло 14 лет прежде чем Холлерит придумал полностью автоматическую систему сортировки.

Точность контролировалась благодаря следующим моментам:

Если подводился итог сразу по нескольким характеристикам, то на циферблате регистрировалась каждая проходящая карта, и можно было проверить итоговую цифру путем суммирования промежуточных результатов;

при правильной регистрации машина издавала звонок, иначе нужно было найти и исправить ошибку;

пресс мог обрабатывать только карты с определенным кодом, для которого он был запрограммирован;

карты, принадлежащие к одной группе, имели одно общее для всех отверстие, поэтому с помощью проволочного стержня можно было обнаружить наличие “чужих” карт в данной группе.

ВСЕМИРНАЯ ИЗВЕСТНОСТЬ

Холлерит получил широкую известность за свои работы, но в 1890 году его успех оказался абсолютно неожиданным, когда он заключил контракт на 11 переписей населения после победы в соревновании по переписи населения в четырех районах Сант-Луиса, имеющего более 10 491 жителей.

Помимо того, что метод Холлерита был самым быстрым, он ещё мог похвастаться и точностью. Расчёты показали, что Холлерит сэкономил государству почти 600 000 долларов. Во время переписи населения вновь было подсчитано, что Герман сэкономил два года и большую сумму денег.

В 1890 году Холлериту исполнилось 30 лет. Он защищает в Колумбийском Университете диссертацию PhD: Hollerith, Herman, In connection with the electric tabulation system which has been adopted by U.S. government for the work of the census bureau. Ph.D. dissertation, Columbia University School of Mines (1890). (К вопросу об электрической табулирующей системе, которая была приспособлена правительством США для работ Бюро по переписи населения).

Чуть позже Герман получает звание доктора философии. Холлерит становится всемирно известным за свое изобретение табулятора и перфокарт, а также заключает очень важный контракт с Бюро переписи населения США. Финансовое и профессиональное будущее прекрасно обеспечено.

15 сентября 1890 года он бракосочетается с Люсией Гиверли Талькотт, дочерью своего врача из Вашингтона. Они счастливо прожили 39 лет и имели трех сыновей и трех дочерей. Во время медового месяца в Австрии Холлерит договорился с австрийским правительством об использовании своего изобретения в Центральном статистическом бюро. Это ознаменовало начало его международной карьеры.

Когда-то Холлерит руководил фирмой “Электрическая система составления таблиц Холлерита” и мастерской, что в Вашингтоне. Там собирали и ремонтировали вычислительные машины, а также делали перфокарты. Холлерит заметил, что выпускаемые промышленностью карты слишком мягкие для его машин: бумага всё время расслаивалась и постоянно забивала углубления с ртутью. Налицо необходимость улучшения качества бумаги, и он начинает ее изготавливать сам. Неправильная эксплуатация машины выводила её из строя, поэтому во избежание неверных слухов о плохом качестве машин Холлерит ремонтировал или заменял вышедшие из строя части. Так в торговом соглашении появился пункт о сервисном обслуживании машин.

К 1895 году география машин Холлерита была впечатляющей: они работали в Австрии, в Канаде, шли переговоры об их продаже Италии и России. Со временем список стран только пополнялся.

Однако, неприятности всегда преследовали успех. Бюро переписи стало недовольно финансовыми требованиями Холлерита, а сам Холлерит не хотел вносить изменения в свою машину. В результате Бюро переписи организовало производство своих вычислительных машин, полагаясь в основном на прошлых служащих Холлерита, которые раскрывали им все последние идеи. Бюро заимствовало идеи Холлерита и заменило некоторые механические части на электрические механизмы. Руководил созданием новых машин Джеймс Пауэре. Для переписи 1910 года он внедрил почти 300 новых перфораторов. Это стало началом организации, названной Компанией вычислительных машин Пауэрса, которая в 1927 году объединилась с компанией Remington Rand (в 1955 году Sperry Rand Corporation).

Опасения утраты контракта с Бюро переписи вынудили Холлерита искать новые рынки сбыта своих систем в начале 1900-х годов. К 1910 году в списке его клиентов значились многочисленные страховые компании, железные дороги, универмаги, заводы, энергетические компании и др.

Несмотря на свой успех и богатство, Холлерит оставался принципиальным человеком. Он чувствовал, что директор Бюро переписи вел себя нечестно, когда приказал сделать изменения в машинах Холлерита, предназначенных для переписи 1900 года. 20 специальных машин было продано бюро. Холлерит предъявил иск правительству США, но потерпел неудачу.

C-T-R -> IBM

В 1911 году всемирно известный предприниматель Чарльз Флинт, образовавший многие промышленные империи, заинтересовался делом Холлерита. Он образовал из трех компаний одну — Computer-Tabulating-Recording Co.

Холлерит заплатил 2 млн. долларов за свою долю в компании и составил десятилетний контракт по консультациям на сумму 25 000 долларов в год, дав тем самым обязательство не создавать конкурирующую фирмы. В первые годы своего существования новая фирма не очень преуспевала. В 1915 году президентом и главным управляющим был назначен Томас Дж. Уотсон, старший.

Достоинства Уотсона и небывалый успех компании сейчас стали легендой. В 1924 году C-T-R была переименована в IBM. В течение 1911—1921 годов Холлерит продолжал изобретать и получать патенты, но с Томасом Уотсоном они не были друзьями. Ассистент Холлерита — Отто Брайтмайер, начинавший работать с ним еще в прошлом веке, снискал расположение к себе и вскоре стал ответственным вице-президентом компании IBM. Конкурирующей компанией была фирма Remington-Rand, которая и стала после IBM лидирующей в области обработки данных.

ИНТЕРЕСЫ ХОЛЛЕРИТА. ПОЗДНИЕ ГОДЫ

Герман Холлерит очень любил заниматься семьей, вкусно поесть, любил заниматься строительством дома, выращиванием скота, любил покупать автомобили и делать подарки друзьям и соседям. В молодости Холлерит говорил, что, если у него будут деньги, он будет иметь винный погреб и яхту. Он воплотил в жизнь свои планы. В 1911 году он купил яхту, а также заимел винный погреб, но врачи запретили ему пить из-за высокого давления. Холлерит доставлял себе удовольствие автомобилями. В 1896 году Холлерит обладал одним из первых электрических автомобилей. В 1905 году у него был Waltham Orient. Иногда у него было сразу несколько автомобилей. В 1908 году его семья переезжает в Роквиль (штат Мэриленд, поместье в 10 акров), а ещё спустя время — в Тайдуотер (штат Вирджиния), в поместье с 230 акрами земли, где Холлерит выращивал рогатый скот и одалживал быков своим соседям для улучшения поголовья скота.

Герман получал большое удовольствие, занимаясь сельским хозяйством и животноводством. В заливе, на берегу которого была расположена его ферма ловил устриц и сельдь. Все добытое и сделанное своими руками он посылал своим друзьям в качестве подарков. Он покупал различные электроприборы (утюги, стиральные машины, холодильники), которые появились в продаже, и делал для них источники питания. В 1915 году он завершил работу над своим домом в Джорджтауне и домом для двух своих дочерей.

Холлерит скончался дома в Вашингтоне от сердечного приступа 17 ноября 1929 года, в возрасте 69 лет, в год начала Великой депрессии. Герман закончил свою почти семидесятилетнюю жизнь в роскошной, счастливой старости, окруженный любящей семьёй. До последних своих дней он терпеть не мог правила правописания до такой степени, что позволял себе писать слово “статистик” как захочется.

Когда Герман Холлерит сконструировал машину для составления таблиц переписи 1890 года, он, скорее всего, даже и не думал о всей глубине проблем обработки данных, с которыми мы сейчас имеем дело и которые принадлежат такой науке, как информатика. Однако ни в коем случае нельзя отрицать огромной важности идей, воплощенных в изобретениях Холлерита. Его машина отнюдь не была только вычислительной, она выполняла выборочную сортировку, что является основой любого информационного поиска. Вероятно, как раз простота, с которой Холлерит подошел к решению этих проблем, и является его важнейшим вкладом в информатику. Он использовал инновационную технику тех лет, его способы были легки для понимания, продуктивны и проверены временем.

Welcome!!! Is it your First time here?

What are you looking for? Select your points of interest to improve your first-time experience:

Apply & Continue